Científicos de Chile investigan posible mutación del coronavirus en la Patagonia

Científicos de Chile investigan la posible mutación del nuevo coronavirus en la Patagonia, donde se ha registrado una segunda ola de infecciones.

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Científicos de Chile investigan posible mutación del coronavirus en la Patagonia
Foto: Reuters

Científicos de Chile investigan la posible mutación del nuevo coronavirus o Covid-19 en la región de la Patagonia, lugar donde se ha registrado una segunda ola de infecciones en las últimas semanas.

El doctor Marcelo Navarrete, de la Universidad de Magallanes, detalló que los investigadores detectaron cambios estructurales en la proteína spike, la cual utiliza el virus para adherirse, por lo que se hacen estudios que ayuden a entender mejor la mutación y sus efectos en los seres humanos.

“Lo único que sabemos hasta la fecha es que esto coincide en tiempo y espacio con una segunda ola que es bastante intensa en la región”, explicó el doctor Navarrete, de acuerdo con Reuters.

La región de Magallanes tiene un aumento en los casos de coronavirus en septiembre y octubre, después de que la primera ola en los primeros meses de 2020, cuando la Covid-19 llegó a Chile en marzo. El principal centro urbano es la ciudad de Punta Arenas.

Los hospitales se encuentran casi totalmente ocupados y funcionarios del Ministerio de Salud informaron que comenzaron a desalojar a los residentes con el virus hacia la capital, Santiago, que está a unos 2,000 kilómetros de distancia.

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El coronavirus puede evolucionar de acuerdo como se vaya adaptando en su huésped humano, de acuerdo con otros estudios diferentes al que se realiza en Chile. Uno de ellos, preliminar, encontró que una cepa más contagiosa dominaba las muestras recientes; el análisis fue hecho en Houston, Estados Unidos, luego de dos olas de infección.

Marcelo Navarrete reconoció mutaciones similares en otros lugares, pero en Magallanes, el clima y el relativo aislamiento pudieron exagerar el impacto: “Es difícil de asociar directamente un factor, pero sí se ha descrito reciente que algunas de estas variables como frío, viento, están asociadas a una mayor tasa de propagación en el mundo”, señaló.

De acuerdo con los científicos, las mutaciones ayudan a que el virus sea más contagioso, aunque no necesariamente más letal, además de que no inhiben la efectividad de una posible vacuna.

“Un solo cambio en una sola estructura es poco probable que afecte la eficacia de una vacuna. Ahora, sin embargo, como se ha visto ya anteriormente, la capacidad que tiene el virus de generar variantes emergentes que pueden tener ventaja selectiva deja esta pregunta abierta”, manifestó Navarrete sobre si la mutación afecta la eficacia de la vacuna.

Con información de Reuters



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