Científicos piden método estándar para evaluar la eficacia de las vacunas contra el Covid-19

Los investigadores señalaron la necesidad de tener una metodología estandarizada para poder comparar significativamente los diferentes fármacos que se encuentran en desarrollo.

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Vacuna contra Covid-19 estará lista en 2021.
Foto: Reuters.

Elaborar una metodología estandarizada para evaluar la eficacia de las vacunas contra el Covid-19 es una necesidad, dijeron los científicos de la Universidad de Oxford en un artículo publicado por la revista The Lancet.

Los investigadores subrayan que determinar si una vacuna en particular protege contra los efectos más severos de la enfermedad y reduce la mortalidad puede no ser posible en los ensayos clínicos, sino que requerirá “estudios continuados a largo plazo”.

Esos análisis se llevarán a cabo cuando la vacuna en cuestión haya obtenido la luz verde para ser admnistrada a la población, resaltan los científicos en un comunicado de The Lancet.

También alertaron que los ensayos con voluntarios humanos que se exponen al coronavirus pueden arrojar resultados rápidos sobre la eficacia de una vacuna, pero “no está claro que a partir de esos estudios, que probablemente solo incluyen voluntarios jóvenes, se pueda predecir la eficacia de la vacuna en adultos mayores”.

Ante esos escenarios, los autores del trabajo hacen hincapié en la necesidad de desarrollar “metodologías estandarizadas” para lograr producir “comparaciones significativas de las diversas candidatas a vacuna contra el Covid-19, a fin de asegurarse que se distribuyen las más efectivas”.

“Es poco probable que veamos una sola vacuna ganadora en la carrera contra el Covid-19. Distintas tecnologías ofrecerán ventajas diversas”, apuntó la experta en enfermedades infecciosas y microbiología Susanne Hodgson.

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Actualmente hay 44 candidatas a vacuna en fase de ensayo clínico, más otras 154 en desarrollo preclínico, una amplia gama que se sirve de diversos enfoques científicos y tecnologías.

El grupo de científicos de Oxford argumenta que el seguimiento a largo plazo de las personas que reciban las vacunas candidatas será imprescindible para evaluar la eficacia contra la enfermedad y su efecto en la mortalidad, así como para asegurarse de que son seguras.

“Para determinar que una vacuna protege contra la versión severa del Covid-19, un ensayo clínico debe demostrar que se producen significativamente menos casos en individuos vacunados comparado con individuos que no lo fueron”, subraya Kate Emary, miembro del equipo de desarrollo de vacunas de Oxford.

“Aun así, solo una pequeña proporción de los individuos infectados con SARS-CoV-2 desarrollan la enfermedad severa, lo que significa que se necesita una cantidad extremadamente alta de voluntarios en un ensayo clínico para lograr una medida fiable sobre la eficacia de la vacuna”, detalla la experta.

Por ese motivo, “es probable que solo sepamos si una vacuna protege contra la enfermedad severa una vez se haya inoculado a una población amplia”, agrega.

Los autores del trabajo resaltan que “es imperativo que los resultados en términos de eficacia de una vacuna para el SARS-CoV-2 sean analizados de manera crítica, con rigor científico, para comprender su significado clínico y las posibilidades de generalización”.

Dijeron que algunos países pueden comenzar a vacunar a su población con base en su nivel de seguridad y al convencimiento de que su candidata genere una respuesta inmune, pero alertaron que “el objetivo del desarrollo de una vacuna es lograr evidencia directa de su eficacia en la protección de humanos contra la infección”.

Con información de EFE.

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